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A medida que el Grupo Volkswagen finaliza sus planes para unirse a la parrilla de Fórmula 1 en 2026, se podría perdonar a sus jefes por mirar con envidia a sus rivales Alfa Romeo.

A medida que el Grupo Volkswagen finaliza sus planes para unirse a la parrilla de Fórmula 1 en 2026, se podría perdonar a sus jefes por mirar con envidia a sus rivales Alfa Romeo.

La marca italiana ha tenido presencia en el deporte como patrocinador de Sauber desde 2018, y desde 2019 el equipo lleva su nombre completo. Y, sin embargo, en esencia, el acuerdo es simplemente un acuerdo de patrocinio que aprovecha la relación “familiar” con el proveedor de unidades de potencia y cajas de cambios Ferrari.

Como tal, representa un trato notablemente bueno para Alfa, ya que el fabricante no tiene la carga de tener que financiar un programa de unidad de potencia, o de ser propietario de un equipo, y todos los gastos que ello conlleva.

Ya se ha hecho antes: Red Bull Racing contó con el patrocinio principal de Infiniti y Aston Martin, lo que les dio a ambas marcas una presencia económica en la cima del deporte.

VW lo abordará de manera muy diferente.

Porsche parece estar listo para financiar y marcar el nuevo motor Red Bull Powertrains, mientras que Audi planea comprar un equipo que se convertirá en su entrada oficial, mientras que al mismo tiempo ejecuta un programa de motores separado de Alemania. En general, va a ser un ejercicio muy costoso.

Mientras tanto, Alfa Romeo, que anunciará una decisión sobre la renovación de su relación con Sauber en julio, está generando un perfil alto por un gasto mucho más modesto.

Carlos Tavares, director ejecutivo del Grupo Stellantis, propietario de Alfa Romeo y una serie de otras marcas, no se disculpa por la forma en que funciona el acuerdo, y refuta cualquier sugerencia de que tal vez Alfa debería participar más directamente, y tal vez dar el paso y comprar. el equipo suizo.

“Hoy tengo una asociación fuerte”, dice. “Está funcionando. El equipo se llama equipo Alfa Romeo F1. Y no creo que sea justo criticar el hecho de que tenemos una asociación fuerte”.

“¿Por qué deberíamos criticar el hecho de que tenemos una asociación fuerte? ¿Por qué deberíamos pensar que solo hay una forma de estar en la F1, que es tener un equipo? ¿Cuál es el beneficio?

“El beneficio que queremos para los fanáticos de los deportes de motor es una carrera dura en la pista. Eso es lo que quieren ver. Adelantar, frenar tarde, controlar el desgaste de los neumáticos, etc. Entonces, lo que desafiaría respetuosamente es la visión en la que solo hay una forma de estar en la F1. Y me gustaría preguntar, entonces, ¿qué tiene de malo tener una asociación fuerte en un equipo llamado equipo Alfa Romeo F1?

“Si funciona, si el equipo está motivado, si los empleados están entusiasmados con lo que están haciendo, si los resultados están mejorando, si los pilotos dicen que el auto es cada vez mejor, si lo ves en los resultados, si estamos aquí para discutir al respecto, es porque funciona.

Valtteri Bottas, Alfa Romeo C42

Foto por: Carl Bingham / Motorsport Images

“Entonces, ¿deberíamos abrir nuestras mentes al hecho de que los modelos comerciales de estar presentes en la F1 son más de uno, tal vez dos, tal vez tres, tal vez cuatro? No lo sé. Esa es mi respuesta para ti”.

“Pero entiendo dónde está la especulación. Pero mi respuesta franca y sincera de alguien que ha estado en los deportes de motor durante más de 40 años es que eventualmente puede haber más de una forma e incluso más de una forma exitosa de estar presente en la F1″. .”

La participación de Alfa Romeo en Sauber es anterior al nacimiento de Stellantis, formada en 2021 a partir de la fusión entre Fiat Chrysler Automobiles y el Grupo PSA.

Es posible que haya heredado el arreglo, pero Tavares, ex comisario de pista de Estoril y corredor, insiste en que la F1 es el lugar adecuado para que la marca esté. Cita su presencia en EE. UU. y China, mercados donde el deporte está creciendo, como uno de los factores clave.

“Para todas las compañías automotrices que están trabajando muy duro para convertirse en las mejores, como es el caso de Stellantis, este es obviamente un lugar para estar”, dice. “Para demostrar que en el borde del mundo del automovilismo podemos generar buenos resultados.

“Alfa Romeo ya estaba involucrado en la F1, en lo que consideramos una asociación muy positiva. Y vimos que había más potencial para hacer crecer la asociación y tratar de combinar las dos dinámicas positivas”.

“Una dinámica positiva es la mejora de los resultados deportivos, que se puede ver desde el comienzo de este año. Y la segunda dinámica positiva es el hecho de que vimos claramente una oportunidad de hacer crecer de manera rentable el negocio de Alfa Romeo en todo el mundo.

“Alfa Romeo es una de nuestras tres marcas premium. Es la única de esas tres marcas premium que está presente en los tres mercados más grandes del mundo, América del Norte, Europa y China. Por lo tanto, tiene una necesidad específica de mejorar su conocimiento y la opinión general en todo el mundo.

“Y, por supuesto, la F1 es un espectáculo perfecto para aumentar el conocimiento de una marca premium global llamada Alfa Romeo. Así que fue algo que representa una buena base, y realmente decidimos que deberíamos construir sobre esa base para aumentar el conocimiento de Alfa Romeo”. marca en todo el mundo.

“El valor de la marca ya es muy fuerte, pero cuando podamos hacerlo crecer aún más y, por supuesto, traer negocios más rentables a Alfa Romeo”.

Carlos Tavares, CEO de Stellantis

Foto por: Alfa Romeo

Es posible que Alfa Romeo solo sea un patrocinador principal en lugar de un propietario, pero Tavares insiste en que el límite de costos debe seguir teniendo un control estricto sobre lo que los equipos pueden gastar.

Él no quiere ver la F1 algún día regulada por algún tipo de equilibrio de rendimiento, como es el caso de las carreras de autos deportivos, por ejemplo.

“Creemos que la F1 debería mantenerse al margen de lo que yo llamaría el mundo BoP”, dice. “Y, por lo tanto, debería continuar trabajando de manera rigurosa y adecuada en el límite de costos, que es la alternativa al mundo BoP. Y como no queremos que BoP llegue a la F1, es bueno que trabajemos en el costo”. gorra.

“Porque si trabajamos en el límite de costos, entonces vamos a mejorar el retorno de la inversión que las compañías automotrices podrían tener en este deporte, dado el impacto mediático que podemos tener.

“Y si tenemos un buen retorno de la inversión, entonces es bueno para el deporte y es bueno para los fabricantes de automóviles. Entonces, hay una buena alineación de interés entre el límite de costos que mejora el retorno de la inversión para los fabricantes de automóviles, la sostenibilidad de la deporte, y el hecho de que tiene sentido económico estar presente en la F1.

“Así que creo que lo mejor para las personas apasionadas por los deportes de motor como tú y yo es proteger el hecho de que puedes competir con un presupuesto razonable”.

“Porque si el presupuesto es razonable, con el buen impacto mediático que estás creando, entonces el retorno de la inversión es bueno. Y si el retorno de la inversión es bueno, vendrán los fabricantes de automóviles”.

No es de extrañar que Tavares dé la bienvenida a la esperada presencia de Audi y Porsche a partir de 2026: ambos son nombres con los que a Alfa Romeo le gustaría competir. Sin embargo, advierte que no se debe permitir que su llegada aumente el gasto.

“Estoy muy contento de que tengamos aún más OEM que presenten la F1, creo que eso es bueno”, dice. “Mientras la presencia de esos fabricantes de equipos originales no solo haga que el espectáculo se derrumbe. ¿Y cómo puede fracasar el espectáculo?

“Dejando que la inflación se apodere del programa. No nos interesa a nosotros, los fanáticos de los deportes de motor, dejar que la inflación se apodere. Porque después de la inflación, está la tontería, después de la tontería, explota”.

“Y después de que explote, todo debe reconstruirse. Así que damos la bienvenida a otros fabricantes de equipos originales muy sinceramente, porque es bueno. Ese es el deporte, esa es la gran pelea. Por eso estamos aquí. Nos gusta”.

“Pero es importante que se combine con presupuestos razonables que protejan el ROI, porque el ROI es la razón por la que estamos aquí.

Zhou Guanyu, Alfa Romeo C42

Foto por: Carl Bingham / Motorsport Images

“Entonces, si llegan nuevos y hacen estallar el espectáculo, porque están dispuestos a gastar dinero en un nivel que no tiene sentido, ni siquiera para nuestros empleados, entonces, tres años después, el espectáculo se arruina.

“Entonces, el límite para dar la bienvenida a nuevas entradas y específicamente a nuevas entradas fuertes es sí, está bien, genial. Vivimos el deporte y nos gusta correr en la pista. Pero tienes que respetar las reglas de límite de costos. Tienes que respetar esas reglas, y asegúrese de que usted va a jugar por el libro.

“Y si ese es el caso, entonces les damos la bienvenida, eso será fantástico. Y no me preocupan los muchachos que tienen mucho dinero, porque no siempre encuentras el talento donde está el dinero”.

Tavares confía en que los jefes del deporte están en el caso.

“Tenemos una larga historia en la F1, debemos proteger la historia y mantener las cosas bajo un control razonable. Es por eso que no estoy preocupado por los recién llegados. Se trata solo de la forma en que manejas el deporte”.

“Pero creo que nuestra comprensión actual y nuestra alineación filosófica con Stefano Domenicali es muy, muy fuerte en ese asunto. Y creo que lo está haciendo bien. Creo que está haciendo lo correcto para el deporte”.

Como se señaló anteriormente, sabremos en julio si Alfa extiende su acuerdo actual y por cuánto tiempo.

Es un cálculo simple, como señala Tavares: “Mientras haya una historia positiva que contar sobre la mejora del rendimiento del equipo Alfa Romeo F1, entonces tengo un buen impacto mediático positivo, que puedo poner delante de mi aportación económica al equipo. Así es como lo calculo. Y desde ese punto de vista, es un buen negocio”.

Sin embargo, queda un elefante en la habitación. Sauber es uno de los equipos que ocupa un lugar destacado en la lista de compras de Audi y, por lo tanto, existe la posibilidad de que no esté disponible para ser patrocinado por Alfa en 2026 en el futuro.

Entonces, ¿a Tavares le preocupa esa posibilidad? Rápidamente rechaza la sugerencia.

“Eso es pura especulación”, dice. “¿En mi industria automotriz quieres la lista de mis preocupaciones? ¿Cuántos días? No creo que tengas suficientes páginas en tu cuaderno. Ya veremos…”