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El arrebato de James Harden en el último cuarto en el Juego 4 es una señal de vida para los 76ers

El arrebato de James Harden en el último cuarto en el Juego 4 es una señal de vida para los 76ers

Después de que los 76ers perdieran el Juego 2 para caer 2-0 en su serie de Semifinales de la Conferencia Este contra el Heat, escribí sobre cómo las deficiencias ofensivas de James Harden iban a ser la ruina de la temporada de Filadelfia.

En ese momento, Harden venía de su segundo juego consecutivo de solo anotar cuatro puntos en la segunda mitad, algo que era inaceptable con el candidato al MVP Joel Embiid fuera de la alineación. No había hecho ningún ajuste para volverse más agresivo como anotador cuando su equipo más lo necesitaba, luciendo como un caparazón de su antiguo tres veces campeón goleador.

Avance rápido dos juegos más tarde con Embiid nuevamente en la alineación y los 76ers han anudado la serie en dos juegos cada uno, y parece que Harden tiene una nueva vida.

El escolta All-Star fue el cerrador en el Juego 4, haciendo retroceder los relojes para asegurar que Filadelfia igualaría la serie de regreso a Miami.

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Durante los primeros tres cuartos, Harden fue bastante pedestre con 15 puntos mientras disparaba 3 de 9 desde el campo, aunque tuvo ocho asistencias. Los 76ers solo lideraban por cuatro puntos y necesitaban un impulso para defenderse del Heat.

Harden parecía una bestia despierta en el último cuarto, estallando para 16 puntos con cuatro triples en el cuadro final para decidir el resultado del juego.

Sacó todos sus viejos trucos, incluso derribando algunos de sus triples paso atrás patentados en puntos importantes al final del cuarto.

¡James Harden aumentó el puntaje en el cuarto, anotando 16 puntos y derribando 4 CLUTCH 3s para llevar a los @sixers a la victoria del Juego 4 para empatar la serie en 2-2!

🔔 Juego 5: mar. 7:30 pm/et en TNT 🔔 pic.twitter.com/CuoT5RbDvS

– NBA (@NBA) 9 de mayo de 2022

Harden terminó con 31 puntos, nueve asistencias y siete rebotes, liderando a los 76ers en anotaciones por segunda (!) vez en esta postemporada. Con esa línea de estadísticas, se convirtió en el primer jugador en la historia de los playoffs de los 76ers en sumar al menos 30 puntos, cinco asistencias, cinco rebotes y cinco triples en un juego.

Después del juego, Harden no trató esta salida de manera diferente a algunas de sus malas actuaciones en el pasado. El ex MVP mantuvo sus respuestas muy equilibradas y dijo: “Simplemente tomé lo que me dio la defensa. Los mismos tiros, solo hice algunos.

“Nada cambió realmente. Solo hice algunos tiros. Solo fui agresivo y en el último cuarto, ese grupo que comenzó en el último cuarto hizo un muy buen trabajo al impulsar la ventaja, haciendo lo que se suponía que debíamos hacer”.

Incluso después de un juego de monstruos, James Harden se mantiene estable: pic.twitter.com/0eSNktx9Ik

– NBC Deportes Filadelfia (@NBCSPhilly) 9 de mayo de 2022

El entrenador en jefe Doc Rivers, por otro lado, dijo que podía sentir este gran juego proveniente de Harden.

“Era simplemente James siendo James. Jugó muy bien”, dijo Rivers a los medios después del juego. “Lo dijimos antes del juego, pero sentí que iba a tener un gran juego esta noche. No sabía que iba a tener 31 puntos, pero podías sentirlo”.

Si Harden puede continuar manteniendo esta misma energía como una amenaza ofensiva, particularmente en el tramo de los juegos, sería enorme para los 76ers tener otro cerrador en el perímetro. El destacado estudiante de segundo año, Tyrese Maxey, ha sido ese tipo para Filadelfia en los playoffs hasta ahora, promediando 22.0 puntos en divisiones de tiro de .513/.414/.933 para ayudar a Embiid, pero tener a Harden como otra salida ofensiva en el último cuarto sería la temporada. -cambiando.

Con la serie empatada 2-2, Harden tiene la oportunidad de reescribir su narrativa de playoffs hasta este punto si puede sacudirse los problemas de la postemporada y llevar a los 76ers a las Finales de la Conferencia Este por primera vez desde 2001.

Los 76ers viajarán a Miami para un Juego 5 crucial el martes 10 de mayo a las 7:30 p. m. ET.