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El éxito del Gran Premio de Miami actuó como uno de los indicadores más fuertes hasta ahora de cuánto avance ha hecho la Fórmula 1 en los Estados Unidos.

El éxito del Gran Premio de Miami actuó como uno de los indicadores más fuertes hasta ahora de cuánto avance ha hecho la Fórmula 1 en los Estados Unidos.

Cifras televisivas récord, una multitud que agotó las entradas y una afluencia de estrellas ayudaron a convertirlo en uno de los eventos más grandes de la F1 hasta la fecha, sentando aún más las bases para la expansión a tres carreras estadounidenses el próximo año una vez que Las Vegas se una al calendario.

Pero para Michael Andretti, se necesita hacer más para aumentar el interés estadounidense en la F1 mediante la incorporación de un equipo y un piloto a la parrilla. Desde que su padre, el campeón mundial de 1978 Mario, reveló sus planes en febrero, Andretti ha estado trabajando para asegurarse una entrada en la F1 a partir de 2024 y establecer una nueva operación después de que su oferta para hacerse cargo de Sauber el año pasado fracasó en el último momento.

Andretti estuvo en Miami para una serie de reuniones para discutir sus planes con los jefes de equipo, funcionarios de la F1 y el presidente de la FIA, Mohammed Ben Sulayem. Sin embargo, la respuesta del paddock más amplio se ha mantenido tibia en el mejor de los casos.

“Hay millones de personas que lo aceptan”, dijo Andretti. “Simplemente no son las personas adecuadas en este momento”.

Ninguno de los jugadores existentes de F1 negaría que tener un segundo equipo estadounidense, después de Haas, que rara vez se ha apoyado en su identidad nacional, sería un gran golpe para la parrilla, particularmente dada la reputación y la escala de la operación Andretti existente. La marca familiar participa en IndyCar, Indy Lights, Fórmula E (su acuerdo con Porsche se anunció el viernes), además de Extreme E y Supercars, sabiendo lo que se necesita para ser exitoso y sostenible.

“El nombre Andretti tiene una gran historia en la Fórmula 1 y en varias formas de deportes de motor, y creo que agregaría mucho valor”, dijo el jefe de McLaren, Zak Brown, copropietario del equipo Walkinshaw Andretti United en Supercars. “Un equipo de carreras muy creíble con una marca creíble, con los recursos adecuados, creo que es aditivo para el deporte”.

Una entrada de Andretti no sería una repetición de los esfuerzos de Caterham, HRT o Marussia a principios de la década de 2010 que se derrumbaron en unos pocos años. Pero por mucho que el interés de Andretti apunte a la fortaleza actual de la F1, es por esa misma razón que los equipos actuales están inquietos por dejar que alguien más se una a su negocio cerrado.

Micheal Andretti estuvo presente en el Gran Premio de Miami

Foto por: Alexander Trienitz

“Hemos tenido 10 entradas hoy, dividimos el fondo de premios entre esas 10 entradas”, dijo el jefe de Mercedes F1, Toto Wolff. “Hemos invertido cantidades considerables en los últimos 10 años. Cada una de las organizaciones sentadas aquí [in the press conference] probablemente ha invertido más de mil millones en proyectos de Fórmula 1 a lo largo de los años.

“Así que tiene que ser acumulativo. Si entra un equipo, ¿cómo puedes demostrar que estás aportando más dinero del que realmente cuesta? Porque el equipo 11 significa una dilución del 10 por ciento para todos los demás”.

El miedo a la dilución es algo que los equipos de F1 intentaron abordar a través de negociaciones para el último Acuerdo Concorde que se firmó en 2020. Reconociendo que un nuevo equipo significaría una porción más pequeña del pastel para todos, se estableció una tarifa de $ 200 millones para cualquier interesado que se repartiría entre los 10 equipos actuales. Se aseguró de que cualquier nueva entrada tendría que ser seria dado el dinero que tenía que aportar, además de proteger el valor de los equipos existentes.

Andretti ha sostenido desde el principio que cuenta con los 200 millones de dólares para cumplir con los requisitos. Pero a medida que el negocio continúa en auge para la F1, el temor es que esto no compense la dilución de los ingresos que enfrentarían los equipos.

“El valor de la Fórmula 1 es que es una cantidad limitada de franquicias”, dijo Wolff. “Y no queremos diluir ese valor simplemente agregando equipos”.

El director del equipo Red Bull, Christian Horner, reconoció que el dinero siempre sería un “factor importante” en las conversaciones, y que la responsabilidad recae en la F1 como titular de los derechos comerciales para decidir el enfoque que quiere adoptar.

“Si quieren más equipos, obviamente tendrán que diluir su parte del fondo”, dijo Horner. “Porque sería injusto esperar que los otros equipos paguen indirectamente por los nuevos participantes adicionales”.

A los equipos les preocupa que la incorporación de Andretti a la parrilla reduzca su parte del premio en metálico.

Foto por: Motorsport Imágenes

Horner sintió que la tarifa de $ 200 millones otorgaba un “valor mínimo” a cualquier participante, pero enfatizó la importancia de mirar el panorama a largo plazo.

“Es la primera vez en la memoria que tenemos 10 franquicias saludables”, dijo Horner. “Los 200 millones de dólares es una cantidad significativa de dinero. Pero en este negocio, cuando lo divides por los participantes, no da para mucho. Y es una oportunidad, no son $200 millones cada año. Entonces, al final del día, una conversación como esta siempre se reducirá a la economía”.

“Es cierto que incluso si los 10 equipos de hoy son sostenibles y vamos en una muy buena dirección con la F1 hoy, tal vez no se mantenga así durante los próximos cinco o 10 años”, agregó el jefe del equipo Alfa Romeo, Frederic. Vasseur. “Tenemos que tener cuidado de evitar que la situación que era antes del Covid y durante el Covid, estés en el último tercio de la grilla solo en modo de supervivencia”.

El desafío para Andretti será demostrar no solo que tiene los recursos para hacer que un nuevo equipo sea creíble y competitivo, sino también demostrar que el impacto de un nuevo equipo compensará la dilución de los pagos de premios en efectivo.

Ser un equipo estadounidense y planear alinear a un piloto estadounidense en Colton Herta seguramente ayudará al argumento de Andretti. Sin embargo, mientras Miami crece y Vegas atrae, los escépticos pueden verlos como más beneficiosos para el crecimiento de la F1 que lo que podría generar un equipo estadounidense.

Hay un largo proceso por el que Andretti debe trabajar si quiere hacer realidad sus sueños de F1. La FIA aún no ha pedido formalmente ningún interés para establecer un nuevo equipo, aunque Andretti afirmó que Ben Sulayem estaría “en apoyo en el proceso”.

Ya hay planes en marcha para comenzar a establecer una instalación de F1 en Indianápolis este verano, que funcionaría en conjunto con un sitio existente en Europa. Andretti reconoció que esto es un riesgo, pero sintió que valía la pena correrlo: “Tenemos que poner las cosas en marcha”.

La F1 debe considerar el valor agregado que brindaría un nuevo equipo, la seguridad adicional de tener otro participante en caso de que alguien se retire y cómo puede afectar los pagos de premios en efectivo en el futuro. La estructura que tiene en este momento funciona para aquellos que ya están en la mesa, lo que significa que será necesario convencerlos, más allá de los $ 200 millones requeridos, para cambiar eso.