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La esperada llegada de las marcas del Grupo Volkswagen, Porsche y Audi, a la Fórmula 1 en 2026 ha sido bien recibida por los rivales, pero con algunas reservas.

La esperada llegada de las marcas del Grupo Volkswagen, Porsche y Audi, a la Fórmula 1 en 2026 ha sido bien recibida por los rivales, pero con algunas reservas.

La serie claramente está en su punto más alto, con nuevas carreras que se agregan y muchos circuitos que reportan multitudes agotadas, mientras que ha habido una afluencia de patrocinadores, especialmente de la industria tecnológica.

El consenso es que dos nuevos fabricantes solo pueden contribuir a ese crecimiento.

“Creo que estamos muy contentos de que Porsche y Audi se unan a la F1, es genial para el deporte”, dice el director del equipo Ferrari, Mattia Binotto.

“Y también es genial para nosotros competir con tales marcas. En general, creo que son buenas noticias, con las que debemos estar muy contentos”.

“Es genial si el Grupo Volkswagen se une a la F1”, coincide el jefe de Mercedes, Toto Wolff. “Marca fantástica, aumenta la credibilidad de lo que hacemos. Y son corredores. Pero según tengo entendido, todavía no hay un compromiso firme.

“Han estado sentados en la mesa por las regulaciones, pero [while] ese compromiso no está realmente confirmado, realmente no podemos saber cuáles son los planes”.

De hecho, VW ha dejado en claro que su participación está sujeta a las regulaciones finales. Y en el fondo está en curso un debate sobre las concesiones disponibles para los nuevos entrantes y cómo se gestionarán.

Esas concesiones son una parte clave del plan Volkswagen. Comprensiblemente, se ha mostrado reacio a ingresar a la F1 y competir con las marcas establecidas sin algún tipo de ayuda para equilibrar los años de experiencia que los demás han acumulado.

Es por eso que VW ha esperado los cambios significativos en las especificaciones técnicas que se producirán en 2026, en particular, la eliminación del MGU-H. Si bien hay algo de transferencia de tecnología, una nueva fórmula de motor crea un reinicio y, por lo tanto, un nuevo comienzo para todos.

logo volkswagen

Foto por: Volkswagen Motorsport

Además, como una extensión de las medidas de reducción de costos de la serie, los fabricantes deberán operar dentro de un límite presupuestario de unidad de potencia y también cumplir con restricciones en el tiempo del dinamómetro, similares a las actualmente vigentes en las pruebas aerodinámicas.

De manera crucial, dentro de esas reglas, los nuevos participantes podrán gastar más en desarrollo y utilizar más horas de dinamómetro para ayudarlos a cerrar la brecha con los proveedores de motores establecidos.

El plan de VW aún no se ha confirmado oficialmente, pero está claro que Porsche y Audi tienen la intención de desarrollar proyectos de motores independientes. Porsche se ejecutará junto con Red Bull Powertrains, mientras que Audi se centrará en su base en Neckarsulm en Alemania, desde donde se gestionó su exitoso programa híbrido WEC.

Los rivales tienen dos preocupaciones principales. En primer lugar, ¿qué constituye exactamente un nuevo participante? El temor es que el proyecto RBP/Porsche pueda tener sus raíces en la IP de la actual unidad de potencia Honda, dando a la marca de Stuttgart una ventaja que pone en duda su posición como recién llegado.

Los competidores también quieren garantías de que los proyectos de Porsche y Audi son realmente independientes, y que no se cruzarán ni compartirán los escasos recursos de I+D que beneficiarán a ambos y burlarán las restricciones antes mencionadas.

“Creo que aún no está claro quién ingresa realmente como proveedor de unidades de potencia”, dice Wolff.

“Y quiénes se declaran como recién llegados. Bien podría ser que haya tres empresas del mismo grupo que estén ingresando como recién llegados. ¿Cómo puedo decirlo? El panorama aún no está muy claro”.

En teoría, los detalles de lo que está y no está permitido deben resolverse en los próximos meses.

“Sobre las normas en sí, sabemos que el objetivo es tratar de finalizarlas para junio y luego votarlas para junio”, dice Binotto.

“Toda la discusión que tuvimos en ese momento, y que todavía estamos teniendo en este momento, [are] Aún considerando el hecho de que Porsche y Audi podrían haberse unido, por lo que no es algo nuevo en ese sentido.

“Y no hay, déjenme decir, nuevas discusiones relacionadas con eso. Pero todavía hay puntos abiertos en general. Hay puntos abiertos que se refieren a las regulaciones financieras, porque deben finalizarse y formalizarse”.

“¿Qué es un recién llegado y cómo definimos a un recién llegado? ¿Cuáles son los beneficios de un recién llegado? Todo eso debe aclararse y definirse de alguna manera. Además de eso, está toda la transferencia de IP, porque la transferencia de IP no debería ser posible.

“Eso fue acordado. Sobre cómo traducimos eso en una redacción, es difícil de saber. Hay puntos en el aspecto técnico que aún están en discusión abierta. Por lo tanto, hay muchas cosas que deben avanzar y finalizarse, y de ahora a El tiempo de junio es ciertamente muy corto, lo que significa que debemos trabajar en ello como una alta prioridad”.

Mattia Binotto, director del equipo, Ferrari

Foto por: Ferrari

El CEO de Alpine Cars, Laurent Rossi, comparte sentimientos similares. Da la bienvenida a la competencia, pero quiere algunas garantías sobre cómo funcionará.

“Creo que es agradable, creo que es bueno para el deporte”, dice sobre la entrada prevista de VW. “Pero realmente debemos prestar atención a un par de cosas, en realidad. Necesitamos verificar y asegurarnos de que dos equipos separados sean dos equipos separados. ¿Sabes a dónde voy aquí?

“Necesitamos asegurarnos de que si entran a la arena como equipos, ¿son equipos de trabajo, viene de Porsche, de Audi, de Red Bull o de Honda? ¿Tienen un tratamiento específico o no? Básicamente”. , ¿el deporte va a estar mejor o va a estar peor?”

Rossi insiste en que los recién llegados no deberían recibir demasiados beneficios a expensas de aquellos que han apoyado a la F1 durante décadas.

“¿De repente para favorecer a los nuevos entrantes, y luego los titulares de repente obtienen un poco del lado equivocado del palo?”, pregunta.

“Y supongo que es la misma preocupación para la mayoría de los equipos aquí, pero especialmente para nosotros como equipo oficial, porque hemos invertido literalmente miles de millones en los últimos 20 años, 40 años, para Renault en PU”.

“No se trata de que alguien entre y se quede con la parte del león solo porque extiende la alfombra roja. Porque básicamente está alterando nuestro modelo de negocio y poniendo en riesgo muchos puestos de trabajo”.

Christian Horner de Red Bull aún no puede confirmar ningún acuerdo futuro con Porsche, aunque los rivales están convencidos de que ya se acordó en principio.

Sin embargo, su equipo está comprometido con ejecutar un producto de Red Bull Powertrains en 2026, cualquiera que sea el nombre que aparezca en las tapas de las levas, y como tal, Horner está a la vanguardia del impulso de las concesiones.

“Creo que el marco que realmente existe dentro de las regulaciones de la unidad de potencia es razonable desde la perspectiva del estado de los recién llegados”, dice. “Lo que obviamente será Red Bull Powertrains para 2026”.

Horner describe las concesiones financieras que recibirán los nuevos participantes en 2023-25 ​​a medida que desarrollen sus nuevas unidades de energía.

“Creo que hay $ 10 millones en los primeros dos años y $ 5 millones en el tercer año como asignación para un recién llegado.

Christian Horner, director del equipo, Red Bull Racing

Foto por: Red Bull Content Pool

“Creo que lo que es más restrictivo, lo que debe analizarse, es desde la perspectiva de CapEx porque, esencialmente, solo se permite un gasto de capital por valor de $ 15 millones en equipos a partir del momento en que se establece el límite”.

El argumento de Horner es que, si bien Red Bull está decidido a equipar sus nuevas instalaciones de trenes motrices con dinamómetros, etc., esa tarea no estará necesariamente completa a principios del próximo año. En ese momento habrá restricciones sobre cuánto se puede invertir en nueva maquinaria.

“Ahora, cuando miras a nuestros competidores, que en algunos casos obviamente han tenido 70 años de inversión en el lado del motor, pensar que puedes tener una instalación completamente operativa y equipada dentro de los próximos nueve u ocho meses es poco realista. Creo que eso es algo que hay que revisar”.

Wolff, mientras tanto, dice que ese número es solo parte de la historia.

“Ya sea que $ 15 millones de CapEx sean suficientes o no, hay temas mucho más importantes en los que debemos estar de acuerdo y en los que no lo hemos hecho”.

La cuestión de si la propiedad intelectual de Honda encuentra su camino en el programa Porsche sigue siendo un tema de actualidad.

Eso puede ayudar a explicar la decisión de Red Bull de cambiar el plan original de construir el motor actual en Milton Keynes con piezas de Honda en 2023-25 ​​y, en cambio, continuar obteniendo unidades completas directamente de Japón.

Al hacerlo, hay una separación más clara entre los proyectos antiguos y los nuevos, y también ayuda a preservar la pretensión de RBP de ser un nuevo participante.

Mientras las discusiones sobre el panorama general continúan detrás de escena, Red Bull está juntando gradualmente las piezas de su nueva división. Bajo cualquier estándar, es una empresa ambiciosa.

“En cuanto a nuestra propia preparación, estamos en el objetivo”, dice Horner. “Nos mudaremos a nuestras nuevas instalaciones en mayo, y el primer motor Red Bull funcionará con el banco de pruebas a finales de año. Así que están haciendo un gran progreso”.

“Son tiempos emocionantes, es un proyecto súper emocionante. Hemos atraído a algunos talentos fenomenales de todos los rincones de la industria y, sí, es un nuevo capítulo. Pero 2026, aunque parece muy lejos, en realidad está mucho más cerca que tú”. pensar.”