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Los Suns se están durmiendo como un favorito del campeonato

Los Suns se están durmiendo como un favorito del campeonato

¿Estamos pasando por alto colectivamente a los Suns como el favorito obvio para ganar el campeonato de la NBA? El año pasado, fueron un muy buen equipo de temporada regular que pocos eligieron para ir a las Finales. Habrían ganado todo si no fuera por algunas jugadas locas y la rodilla de adamantium de Giannis Antetokounmpo. Han sido aún mejores este año, y todavía no reciben el respeto que merecen.

Los Suns cumplieron una temporada regular histórica, convirtiéndose en el equipo número 25 en ganar al menos 64 juegos. De ese grupo, 18 fueron a la final y 14 lo ganaron todo. Fueron aún más impresionantes en comparación con sus compañeros. Como señaló Sam Amick en The Athletic, fueron el quinto equipo en ganar su conferencia por ocho o más juegos. Los otros cuatro ganaron un anillo.

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Los Suns tienen los talentos individuales para dominar muchos aspectos diferentes del juego. ¿Necesitas poder de estrella? Tienen dos talentos entre los 15 mejores en Devin Booker y Chris Paul. En el lado defensivo del balón, tienen un potencial Jugador Defensivo del Año en Mikal Bridges y un protector de aro dominante en DeAndre Ayton. Su banco está liderado por el potencial Sexto Hombre del Año, Cam Johnson. Y tirando de todos los hilos está la elección de la Asociación Nacional de Entrenadores de Baloncesto como Entrenador del Año, Monty Williams.

Los Suns no han hecho nada loco o innovador para abrirse camino a 64 victorias. Todo lo que han logrado en la temporada regular ha sido el resultado de una ejecución de altísimo nivel. Muchos otros equipos usan los codos y los pick-and-rolls de España en los que confían los Suns, pero nadie lo hace mejor.

Esa precisión ha hecho que los Suns sean imparables en juegos cerrados. Terminaron el año como uno de los cuatro mejores equipos clave en la historia de la NBA, tanto en términos de porcentaje de victorias como de calificación neta.

Paul es la mamá tigre del equipo. Ha exigido la perfección durante el tiempo ganador. Los Suns ejecutan un pick-and-roll asesino en el tramo llamado Snap (también lo llaman España o Stack por otros equipos, que Paul indicará con un chasquido de sus dedos. Tienen tantas arrugas que es imposible detener.

¡Una vez mas con sentimiento!

Misma jugada, mismo resultado, diferente balde.

Según mi cuenta, los Suns tienen 19 de 31 con Snap esta temporada. SESENTA Y UNO POR CIENTO. pic.twitter.com/uVadFQiX0b

– David (@theIVpointplay) 9 de abril de 2022

Si ese pick-and-roll no genera nada y Paul se ve obligado a una situación de aislamiento al final del reloj, los Suns todavía están en gran forma. Puede quitarse su tiro en salto de rango medio en cualquier momento, lo que puede hacer a un ritmo del 55 por ciento. Solo Nikola Jokic lo ha tirado mejor este año. También matará equipos con su movimiento de penetración si se quedan dormidos protegiéndolo.

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Paul ni siquiera es el mejor jugador ofensivo de los Suns en la recta final. Ese honor pertenece a Devin Booker, quien debería terminar entre los cinco primeros en la votación de MVP. Booker ha sido el mejor anotador de la liga, acertando el 57 por ciento de sus tiros de campo, el 41 por ciento de sus triples y casi nunca entregando el balón.

En el lado defensivo del balón, Bridges es quizás el mejor defensor perimetral de toda la liga. La sinergia defensiva entre Bridges y Ayton también ha sido tremenda. Los equipos no han podido ejecutar pick-and-rolls con esos dos defendiendo juntos.

El camino hacia las Finales de Conferencia no debería ser tan malo para los Suns. Jugarán contra el Jazz o los Mavericks en la segunda ronda. Lo han hecho muy bien en esos enfrentamientos, registrando un récord combinado de 6-1 con una diferencia de más de 39 puntos en la temporada regular. Luka Doncic será el mejor jugador de la serie si juegan contra los Mavs, pero su lesión en la pantorrilla es un comodín que hará que la sorpresa sea aún más difícil de lograr.

Los Grizzlies serán una prueba mucho más dura si esos equipos se enfrentan en las Finales de la Conferencia Oeste. Los Suns tuvieron solo 1-2 contra el equipo más joven y atlético, incluida una derrota en abril cuando los Grizzlies no contaron con Ja Morant, Steven Adams, Desmond Bane y Jaren Jackson Jr. Ese podría ser su peor enfrentamiento de cualquier equipo en la liga.

El Este va a ser más un comodín. Los Suns barrieron a los Nets y los Sixers durante la temporada regular, pero dividieron sus enfrentamientos contra los Celtics y los Bucks.

De cualquier manera, los Suns deberían verse favorecidos en todos los enfrentamientos de los playoffs. Tendrán la ventaja de jugar en casa para cualquier posible Juego 7, y tienen todas sus jugadas reducidas a la ciencia. Si se mantienen saludables, entonces es su anillo para perder.