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¿Qué deberían hacer los 76ers con James Harden? Evaluación de opciones de contrato, preocupaciones sobre la edad y el mejor camino a seguir para Filadelfia

¿Qué deberían hacer los 76ers con James Harden?  Evaluación de opciones de contrato, preocupaciones sobre la edad y el mejor camino a seguir para Filadelfia

James Harden ha jugado menos de la mitad del baloncesto de una temporada regular para los 76ers. Sus promedios de temporada regular en Filadelfia de 21.0 puntos, 10.5 asistencias y 7.1 rebotes por partido ciertamente no fueron malos. También estaba aproximadamente al mismo nivel en los Playoffs de la NBA de 2022.

Pero esas estadísticas están muy lejos de sus días de MVP. ¿Es posible que ya haya terminado?

Harden es elegible para ganar hasta $275 millones en los próximos cinco años si vuelve a firmar con los Sixers. Eso empujaría su salario a más de $ 60 millones por su temporada de 37 años, lo que casi seguramente sería un sobrepago masivo.

En pocas palabras, los Sixers tienen que tomar una gran decisión este verano.

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Próximo contrato de James Harden: ¿Cuáles son las opciones de la estrella de los 76ers?

Harden finalmente controla todas las cartas en la primera etapa de las negociaciones. Tiene una opción de jugador de $47.4 millones que debe retirar antes del 1 de julio. Si no lo hace, se convertirá en agente libre sin restricciones y podrá firmar con cualquier equipo.

Es muy probable que Harden elija esa opción, ya que le permite ganar la mayor cantidad de dinero. Podría ejercerlo y luego extender su contrato con los Sixers por cuatro años adicionales como máximo para llegar a esa oferta de cinco años y $275 millones.

También podría extenderse por cualquier otro número que él y los Sixers acuerden por debajo del máximo.

¿Podría James Harden dejar a los 76ers en la agencia libre?

Harden podría decidir que no quiere quedarse con los Sixers. Podría optar por salirse de su trato, convertirse en agente libre y firmar en cualquier lugar que elija.

En ese escenario, los Sixers podrían elaborar algún tipo de firma e intercambio o extensión e intercambio para evitar perder a Harden por nada. Eso haría mucho más fácil para Harden cambiar de equipo porque no hay muchos equipos que puedan crear el espacio salarial necesario para firmarlo directamente.

Harden también podría firmar un acuerdo mayor si cambia de equipo a través de un acuerdo de firma e intercambio debido a las reglas del contrato colectivo de trabajo.

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Preocupaciones de edad: ¿James Harden ha pasado su mejor momento?

DARKO, una métrica creada por Kostya Medvedosky, es probablemente el mejor modelo público para descubrir cómo se verá Harden en el futuro. Medvedosky explicó cómo funciona a The Sporting News.

“DARKO es puramente predictivo. No puedes usarlo para decirte quién es el MVP”, dijo Medvedosky. “Solo está tratando de decirte quién tendrá el mayor impacto en el próximo juego”.

Medvedovsky ha utilizado DARKO para modelar la longevidad de las carreras de los jugadores. Esto es lo que dicen los números sobre Harden:

Edad Posibilidad de estar en la liga 33 98% 34 92,8% 35 84,6% 36 72,2% 37 55,6% 38 36,8% 39 21,4%

“Puedes pensar en eso [percentage still in the league] como un indicador de si será lo suficientemente bueno para estar en una lista a esa edad”, explicó Medvedovsky.

Harden es un poco mejor que tirar una moneda al aire para seguir jugando minutos de la NBA en el último año de un nuevo contrato de cinco años. Eso no debería ser una gran sorpresa. LeBron James, Carmelo Anthony y Andre Iguodala fueron los únicos jugadores de 37 años o más que jugaron minutos rotativos esta temporada.

“DARKO muestra un declive [for Harden]”, dijo Medvedosky. “Él no tiene una curva de envejecimiento súper inusual. Alcanza su punto máximo alrededor de los 25 o 26 años, comienza a declinar y luego se vuelve un poco más pronunciado alrededor de los 31 o 32 años.

“Probablemente el próximo año, valdrá cerca de $47 millones. El año siguiente le pagarán de más. El año siguiente le pagarán de más, y luego el año 4 será un desastre”.

DARKO también se puede usar para comparar los arcos de carrera de los jugadores. Medvedosky advirtió que las composiciones de jugador uno a uno no son muy útiles para predecir con precisión el futuro de un jugador específico, pero pueden brindar algún tipo de marco de referencia general sobre cómo los jugadores tienden a envejecer.

Mirando cómo se compara Harden con algunos de los otros grandes escoltas como Kobe Bryant, Dwyane Wade y Allen Iverson, parece razonable esperar una fuerte caída en el transcurso de su próximo contrato.

Al igual que Harden, todos esos miembros del Salón de la Fama todavía eran relativamente productivos en su temporada de 32 años. Pero para la temporada de 35 o 36 años, eran jugadores de impacto neutral. Eso los ubicaría en la línea de Grayson Allen, TJ Warren o Bojan Bogdanovic esta temporada según la calificación de DARKO.

Esos no son malos jugadores, pero ¿pagar $60 millones por ese tipo de producción? Una píldora difícil de tragar para cualquier equipo.

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Lo que creo que los 76ers deberían hacer con James Harden

La pregunta de $ 275 millones es cuál será la demanda de Harden. Si no hay otros equipos dispuestos a firmarlo con un contrato máximo, entonces los Sixers tienen mucha más influencia para traerlo de regreso con un número más bajo y más razonable.

No hay muchos equipos con el espacio en el tope salarial para firmar a Harden con tal acuerdo. La mayoría de ellos, como los Pistons, Spurs y Magic, no estarían en la mezcla para un campeonato.

Entonces, tiene sentido para ambas partes traer de vuelta a Harden a un número un poco más bajo que su máximo.

No es un jugador entre los cinco primeros, pero todavía está firmemente entre los 20 primeros y mostró una química excelente con Joel Embiid en los pick-and-rolls. No va a encontrar un mejor equipo para jugar, y los Sixers no tienen buenas vías para agregar un jugador mejor que él si da boletos. Este es el trato con el (Sol) Diablo que ha hecho Morey.

Ese escenario soñado de traer de vuelta a Harden con un salario no máximo tiene algunas piernas para sostenerse. Sam Amick de The Athletic indicó en “The Athletic NBA Show” que Harden podría estar dispuesto a aceptar la idea.

“Cuando los Sixers lo atraparon, su información era que potencialmente estaría dispuesto a aceptar menos. Y obviamente, nadie lo conoce mejor que Daryl”, dijo Amick.

En última instancia, intentaría traer de vuelta a Harden a un número más razonable que su máximo. Chris Paul podría resultar instructivo en este escenario. Volvió a firmar con los Suns el verano pasado por cuatro años y $120 millones. Paul era tres años mayor que Harden cuando firmó ese contrato, por lo que el número de Harden debería ser un poco más alto que el valor anual de $30 millones que obtuvo Paul. Algo así como $ 200 millones durante cinco años sería mucho más aceptable que el máximo de $ 275 millones.

Sin embargo, si Harden juega duro, no hay mucho que los Sixers puedan hacer. En ese escenario del fin del mundo, lo traería de vuelta al máximo y me preocuparía por las consecuencias más tarde. Desperdiciar un año del mejor momento de Embiid sería peor que cualquier daño que cause el contrato de Harden en el futuro, y la liga nos ha demostrado una y otra vez que ya no existe un contrato intransferible.

Morey ha declarado que cree que un equipo es un contendiente legítimo al título cuando eclipsa las probabilidades de título del cinco por ciento. Los Sixers estarán firmemente por encima de ese umbral la próxima temporada con Harden, y fácilmente podrían caer por debajo si lo dejan caminar.

Las ventanas de campeonato no aparecen muy a menudo. Es por eso que los Sixers deberían hacer lo que sea necesario para cerrar un trato, incluso si el dolor será muy real en el futuro.